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童书评》走入动物的世界,写下动人的文学:西顿动物记

栏目:L旺生活 | 来源:http://www.shenbo2211.com | 时间:2020-07-28
童书评》走入动物的世界,写下动人的文学:西顿动物记

 

相对于人类,动物不会说话,不会书写,也不会画画(也许有会画画的猫狗,但很少)。牠们没办法透过人类表达的管道,来表达牠们的思想与感情,但人类普遍基于好奇的本能,还是很想知道动物在想什幺、牠目前的感觉是什幺。

如果我们静下心来,偶尔似乎能感受到动物的思想与情绪。但大部份的时间,动物感受与思想对我们来说,常常是个谜,因为我们与动物相处的时间不够长,也不够久。如果有人有机会,能与动物长时间相处,再透过他的生花妙笔,把他与动物相处的经历写出来,就构成了动物文学的基本要素。

不是所有以动物为主角的文学都称为动物文学。我们对动物的描述,大致可分为:人性化的动物、像人的动物,以及纯动物。

人性化的动物就像是伊索寓言中,狡滑的狐狸、聪明但懒惰的免子,或是笨拙而坚持到底的乌龟。这些故事中的动物都具有人的个性,事实上,把这些动物换成人,故事也还是可以说得下去。伊索寓言只是借用了动物的形象,来描述人性。

真正的动物文学,主角是纯动物,牠可能生活在大自然,也可能是宠物,牠的行为、个性,甚至心理状态,是透过人的观察去界定与描述的。动物文学讲究的是真实性,描述动物时,不能改变动物的行为与习性,也不能虚构动物的行为来符合自己想要表达的目的。




图为《爱犬宾果》中的宾果(右)与母郊狼,木马文化提供

动物文学的趣味也就在此,无法与人类沟通的动物,透过作者细腻的观察,客观地利用文字,小心地建构细节,真实地描绘自然环境,架构动物登场的舞台,然后写出动物特殊的习性与行为,或者读者没留意到的小细节,让读者彷彿窥见动物的内心世界。

而在这一瞬间,我们可以感受到人与自然的连结,就如同劳伦兹在他着名的《所罗门王的指环》前言里所写的:「不用超自然力量的协助,我们的动物伙伴就可以告诉我们最美的故事,也就是真实的故事。因为关于自然的事实,永远比诗歌(哪怕是伟大诗人的作品中的自然)都更美丽。动物是唯一真实存在的魔术师。」

动物文学不一定要描写野地的动物,如果真实的元素存在的话,描写宠物,描写家中饲养的动物,甚至小如昆虫,也都十分有趣味,引人入胜。

有人说台湾没有动物文学,但我觉得,兽医杜白的系列书籍,譬如《穿靴子的咖哩皮皮》、《动物生死书》、《狗医院:杜白门诊》等,也算是动物文学的一部分。因为是兽医的关係,杜白具有专业的知识、长期跟宠物相处的经验,加上与饲主的交流。他笔下的宠物,都流露出独特的个性,虽然主角是身边常见的阿狗阿猫,但穿插着兽医知识与动物学知识的观察视角,即使是直白的描述,也能让读者感受到相当的趣味。

大部份的动物文学都是从观察者的第一人称视角,以客观、科学性的笔法来写作,《所罗门王的指环》、法布尔的《昆虫记》、杜瑞尔的《希腊狂想曲》等都是如此。平描的语法,客观的视角,动物特殊的行为,让读者似乎能瞥见动物心理。譬如《昆虫记》,带我们进入大多数人平常根本很少注意到,甚至厌恶的小世界,让我们发现原来昆虫也有牠的语言。




法布尔《昆虫记》

但是近几年来,也有作者以第三人称的笔法写作。这类作品建立在真实的动物行为上,但却是以描写人类心理活动与感情的方式去写动物,甚至带有「科幻性」。譬如柏纳.韦伯的蚂蚁三部曲《蚂蚁》、《蚂蚁时代》、《蚂蚁革命》就是一套奇书。这是一套科幻小说,但韦伯对蚂蚁的知识、对各种昆虫的知识,建构了一个「真实」的世界,书中的蚂蚁们甚至能与人类社会互通,而且并没有人类价值观加在蚂蚁身上的突兀之处。

大陆作家沈石溪也是使用第三人称语法的高手,他笔下的动物也具有人类的意志与情感。像《狼王梦》中,一心一意想让自己的孩子当上狼王的母狼紫岚,不就反映出人类社会中的「虎妈」吗?但即便是母狼的心理状况描写,也还是建立在狼群的真实生态活动之上。这个「真实」的元素,使得即便小说中的母狼有心理活动、有想法,也不会让读者觉得有不合理之处。




西顿自画像(1879年),木马文化提供

而早在百年前,被后世尊称为「动物文学之父」的西顿(Ernest Thompson Seton),就已完成了一系列兼具文学性和知识性的动物文学。西顿的《动物记》对日后的自然文学发展影响很深,包括《丛林之书》的作者吉卜林,都受过他的启发。

新近推出中译本的西顿动物记,全系列预计有15册,目前已出版《狼王罗伯》和《爱犬宾果》。书中还有日本动物学家今泉吉晴设计的「动物记小百科」,从西顿当年的写作轶事、环保理念、动物生态、科普常识等面向,构连读者对动物和大自然的关怀。




图片为日本动物学家今泉吉晴设计的「动物记小百科」,木马文化提供

西顿厉害的地方,是展现了非常细微的观察,和深刻的认识,这需要长时间与动物相处,才能描绘出书中主角的个性与特色。譬如在《狼王罗伯》中,西顿以第一人称的视角,描写狼与猎人斗智斗力的过程,在这个过程中,罗伯的智慧、灵性跃然纸上。

西顿所处的时代是美国的拓荒时期,动物保育的概念才刚萌芽,人类仍想征服大自然。但是在他的故事中,人类在和大自然搏斗之后,敬畏之心会油然从内心而生。这种真实的畏天,是在动物保育观念已成为口号教条的现代,所难以感受到的。

动物文学描写主角的虽然是动物,但透过动物,反映出的还是人类的内心世界与时代氛围。重读百年前的西顿动物故事,能让我们思考:人与自然、人与动物之间,究竟如何才是平衡呢?




图片取自《狼王罗伯》,木马文化提供

 

给孩子的西顿动物记1:狼王罗伯
Wild Animals I Have Known: Lobo, The king of Currumpaw
作者:厄尼斯特.汤普森.西顿(Ernest Thompson Seton)
译者:蔡昭仪
出版:木马文化公司
定价:320元
【内容简介】

 

给孩子的西顿动物记2:爱犬宾果
Bingo, The Story of My Dog
作者:厄尼斯特.汤普森.西顿(Ernest Thompson Seton)
译者:涂纹凰
出版:木马文化公司
定价:320元
【内容简介】


作者简介:厄尼斯特.汤普森.西顿
着名动物画家、博物学家、作家、探险家、环境保护主义者、印第安文化的积极传播者、「美洲林学知识小组联盟」的奠基人、美国童子军的创始人之一。西顿从小热爱大自然,悉心研究观察自然中的飞禽走兽,主张人与动物与环境和平共存,提倡贴近自然的生活方式。他总是手持画板和笔记本,像幽灵出没于群山间追寻着动物足迹,写下动人的动物故事,并为这些故事绘製数几千幅插画。西顿一生着作六十多本,也在杂誌发表过400余文章,最着名者为《我所知道的野生动物》、《动物的狩猎生活》等。西顿一生为动物作传,有「动物文学之父」的美称,影响了无数后代的自然书写者与动物学家。

知识解说者:今泉吉晴
日本知名动物学家,1940年出生于东京。在山梨与岩手的山林中建造小屋,终日眺望溪流、照顾植物,观察并研究森林里的地鼠、野鼠、松鼠、飞鼠等小型哺乳类动物。着有《空中出现地鼠》(岩波书局)、《西顿:孩子喜爱的博物学家》(福音馆书店)、《飞鼠一家》(新日本出版社)等。译作有《湖滨散记:森林生活》(小学馆)、《西顿动物誌》(纪伊国屋书店),以及《亨利的工作》(福音馆书店)等。

 

 

 

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